Christopher Nicholson

  • 'I asked the sailor what an Elephant looked like; he replied that it was like nothing on earth.'

    Poche N.C.
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  • Dans la maison qu'il a construite lui-même au coeur du Dorset, aux côtés de son chien fidèle, Wessex, et de Florence Dudgale, sa cadette, sa secrétaire et épouse en secondes noces, Thomas Hardy entre dans l'hiver de sa vie. À 84 ans, l'auteur entre autres de Jude l'Obscur et de Loin de la foule déchaînée pense en avoir fini avec la passion. Mais voilà qu'une adaptation de Tess d'Urberville est montée au village, interprétée par une troupe de comédiens amateurs. La jeune Gertrude Bugler y tient le rôle-titre. Belle, aussi fraîche et spontanée qu'une fleur, qu'un trésor de cette nature pour laquelle Hardy nourrit un amour sans borne, Gertrude est en outre la fille d'Augusta Way, qui inspira à Hardy, trente-trois ans auparavant, le personnage de Tess. Sous le regard amer de son épouse, dans un ballet feutré de domestiques, de promenades dans la campagne anglaise et d'arbres agités par le vent, Thomas Hardy vit son ultime amour : celui d'un pygmalion sûr de son art mais déçu par la vie, qui rencontre sa dernière muse. Dans ce roman qui fait la part belle aux personnages les plus emblématiques de l'existence de l'écrivain, Christopher Nicholson restitue la voix intime et le monde imaginaire de Thomas Hardy. Fine analyse des rapports conjugaux, Hiver brosse un portrait du couple tantôt mélancolique, tantôt désopilant, et éclaire la vie et l'oeuvre d'un auteur dont les amours alimentèrent l'écriture.

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